Walter Cunningham, qui a ouvert la voie à la lune, décède à 90 ans

La NASA a amélioré les médailles des astronautes d’Apollo 7 en Distinguished Service Citations lors d’une cérémonie en octobre 2008, citant le succès de la mission malgré les disputes avec les contrôleurs de vol. Mais d’ici là M. Cunningham était le seul survivant. Le major Eisel, décédé en 1987, était représenté par sa veuve, Susan Eisel-Black; Le capitaine Schirra, tué en 2007 par l’astronaute Bill Anders.

M. Kraft a adopté une position de compromis. « Nous vous avons donné du fil à retordre une fois, mais vous y avez certainement survécu et vous avez très bien réussi depuis », a-t-il déclaré à M. Cunningham a déclaré dans un message enregistré. « Vous avez fait du bon travail pour vous-même, vous avez fait du bon travail pour la NASA, et je suis très fier de vous appeler un ami. »

Ronnie Walter Cunningham est né le 16 mars 1932 à Creston, Iowa, l’aîné de cinq enfants. Son père, Walter, dirigeait une petite entreprise de construction. Quand il était jeune, sa famille a déménagé à Venise, en Californie.

Il est entré dans la marine en 1951 et a piloté des chasseurs de la marine pendant la guerre de Corée. Après avoir quitté le service actif en 1956, il a obtenu un baccalauréat et une maîtrise en physique de l’Université de Californie à Los Angeles. En octobre 1963, alors qu’il travaillait à la RAND Corporation et poursuivait des études de doctorat, il a été nommé dans le troisième équipage d’astronautes de la NASA.

Après Apollo 7, M. Cunningham nommé. L’astronaute Pete Conrad lui succède en 1970. M. Cunningham a démissionné de la NASA l’année suivante.

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M. Cunningham est ensuite devenu cadre supérieur dans des sociétés financières et immobilières. En 2012, il s’est joint à un groupe d’anciens astronautes et d’employés de la NASA pour envoyer une lettre à l’agence dénonçant ce qu’ils considéraient comme du dioxyde de carbone d’origine humaine comme un facteur majeur du réchauffement climatique.

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