Une mère et son fils d’un an tués dans l’attaque d’un ours polaire en Alaska

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Un ours polaire a poursuivi plusieurs habitants autour d’un petit village baleinier de l’Alaska avant qu’un autre membre de la communauté ne tire sur l’ours, tuant une mère et son fils d’un an lors d’une attaque extrêmement rare, ont annoncé les autorités. m’a dit.

Le décès, le premier en Alaska en plus de 30 ans, s’est produit mardi près d’une école au Pays de Galles, une communauté côtière isolée du détroit de Béring à l’extrémité ouest du continent nord-américain, à environ 80 kilomètres de la Russie. La coexistence avec les ours polaires n’est pas nouvelle.

Summer Miomik de St. Michael et son fils Clyde Ongdowasruk ont ​​été tués dans l’attaque, ont déclaré les soldats de l’État de l’Alaska dans un communiqué.

Les parents de Myomick ont ​​refusé les entretiens avec l’Associated Press lorsqu’ils ont été joints à leur domicile mercredi.

« C’est très triste pour St. Michael et le Pays de Galles en ce moment », a déclaré Virginia Washington, administratrice de la ville de St. Michael, qui a déclaré que Mayomik partageait son temps entre les deux communautés.

« C’est une fille très gentille et elle est très responsable », a déclaré Washington.

Comme de nombreux villages éloignés de l’Alaska, la communauté Inupiaq d’environ 150 personnes organise des patrouilles de juillet à début novembre, lorsque les ours sont attendus en ville, avant que la banquise ne se forme et ne se dirige vers le paysage gelé pour chasser les phoques. .

Les ours polaires restent généralement loin de la glace en hiver et non à proximité des villages, ce qui rend ce qui s’est passé cette semaine presque sans précédent, a déclaré Jeff York, directeur principal de la conservation chez Polar Bear International, un groupe de conservation. La dernière rencontre avec un ours polaire en Alaska remonte à 1990.

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« Je me promènerai dans la communauté du Pays de Galles sans aucun moyen de dissuasion (pour les ours) car c’est une période historiquement sûre de l’année », a déclaré York, qui a des décennies d’expérience dans l’étude des ours polaires. « Vous ne vous attendriez pas à rencontrer des ours parce que ce sont des phoques qui chassent la banquise et font leur travail. »

Le mauvais temps et le manque d’éclairage de piste à l’aérodrome de Wales Gravel ont empêché les troupes et les agents de la faune de voler au Pays de Galles mardi après l’attaque. La tentative a été renouvelée mercredi.

Invité à décrire l’ambiance à Wells mercredi, le directeur de l’école, Dan Hendrickson, l’a qualifiée de « choquante ». Les cours ont été annulés et des conseillers ont été nommés.

Il a dit qu’il n’y avait pas encore d’annonce concernant les mémoriaux pour les deux défunts. « Nous n’en sommes encore qu’aux premiers stades », a-t-il déclaré.

Il n’est pas clair si l’attaque est liée au changement climatique, mais c’est comme prévu car l’Arctique se réchauffe quatre fois le reste de la Terre, modifiant l’écosystème d’une manière qui n’est pas encore entièrement comprise, a déclaré York.

Cependant, cet ours en particulier fait partie d’une population qui se porte très bien, a déclaré Andrew Derocher, professeur de sciences biologiques à l’Université de l’Alberta et spécialiste des ours polaires.

En 2019, des scientifiques de l’Alaska du US Geological Survey ont découvert que les changements dans l’habitat de la glace de mer coïncidaient avec une utilisation accrue des terres par les ours polaires et des opportunités accrues de rencontres avec des ours polaires.

Le Pays de Galles se trouve à environ 161 kilomètres au nord-ouest de Nome. La communauté est accessible par avion et par bateau, y compris les bateaux qui livrent des articles ménagers. Les sentiers d’hiver permettent d’accéder à d’autres communautés et à des terrains de chasse viables en motoneige. Les VTT sont utilisés pour les sorties de chasse et de pêche non hivernales.

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Selon le US Fish and Wildlife Service, les ours polaires sont la plus grande espèce d’ours. Les mâles pèsent jusqu’à 1 700 livres (771 kilogrammes), mais mesurent généralement entre 600 et 1 200 livres (272 à 544 kilogrammes) et 10 pieds (3 mètres) de longueur. Les femelles pèsent entre 400 et 700 livres (181 à 318 kilogrammes). Les ours polaires mangent généralement des phoques, mais chassent aussi les morses et les bélugas.

Les ours polaires sont au sommet de la chaîne alimentaire et considèrent les humains comme une source de nourriture, a déclaré York. Une rencontre mortelle avec un ours polaire implique généralement de jeunes ours, généralement des mâles, qui ont toujours faim ou des ours plus âgés qui sont blessés ou malades et qui ont du mal à absorber suffisamment de calories.

« Ces deux espèces d’ours sont plus susceptibles de prendre des risques, comme nous l’avons vu ici au Pays de Galles », a déclaré Yorke.

Contrairement aux ours bruns ou noirs, les ours polaires n’hibernent pas en hiver. Seules les femelles enceintes entrent dans la grotte de glace et c’est uniquement pour la reproduction.

Tous les autres ours polaires sont à l’extérieur, généralement sur la banquise où leurs proies sont disponibles toute l’année.

L’Alaska Nunnery Co-Management Council, créé pour représenter « une voix collective des autochtones de l’Alaska dans la cogestion des ours polaires », déclare sur son site Web que les ours polaires empiétant sur ou à proximité des villages représentent un problème de conservation permanent pour les communautés du territoire des ours polaires.

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Le groupe a cité certains programmes de patrouille d’ours polaires, y compris en Alaska pour les baleines, qui, selon lui, chercheraient des fonds pour maintenir les opérations.

Yorke a déclaré que la communauté du Pays de Galles était depuis longtemps impliquée dans la mise en place d’un programme de patrouille des ours polaires et dans la prise de mesures pour éloigner les ours polaires de la communauté.

« Malgré avoir fait les bonnes choses, nous avons eu un ours, un ours en un an où vous ne vous attendez pas à ce que cela se produise », a-t-il déclaré.

La population d’ours de la mer de Chukchi est au milieu du changement climatique, a déclaré Derocher. Cela signifie que l’attaque peut être le résultat d’un ours attiré par des attractifs tels que la nourriture ou les ordures.

Les ours polaires du sud de la mer de Beaufort, à l’est de la population de la mer de Chukchi, sont en mauvais état, a déclaré Derocher.

Cependant, bien qu’il y ait de la glace dans les Chukchi et dans le nord de la mer de Béring, la qualité de cette glace n’est pas bien connue. Plus important encore, dit York, ils ne savent pas ce qui se passe sous la glace – ou la disponibilité des phoques et autres proies pour les ours polaires.

Des changements se produisent également en hiver, lorsque les gens pensent que les ours polaires sont à l’abri d’être sur le rivage.

« Les communautés n’existent plus », a déclaré York.

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Rapports Whittle de Portland, Maine. Les rédacteurs de l’Associated Press Becky Borer en Alaska et Eugene Johnson à Seattle ont contribué à ce rapport.

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