Pourquoi l’accord de plafond de la dette Biden-McCarthy fait enrager les militants du climat

Le gazoduc des Appalaches, longtemps controversé, pourrait être achevé rapidement dans le cadre d’un nouvel accord sur le plafond de la dette.

Le président Biden et les républicains de la Chambre ont convenu d’accélérer l’approbation du pipeline de Mountain Valley, une délégation clé de Virginie-Occidentale, alors que le président et le président de la Chambre Kevin McCarthy (R-Calif.) Cherchent à courtiser les législateurs de la capitale.

Sén. Joe Manchin III (DW.Va.). Il a demandé le soutien de la Maison Blanche pour le plan en échange de son vote, et West Virginia Sen. D’autres républicains, dont Shelley Moore Capito, Apprécié les arrangements de pipeline inclus dans la Loi.

C’était une autre concession de la Maison Blanche à Manchin, qui a longtemps combattu le pipeline de 303 milles qui transporterait le gaz de schiste de Virginie-Occidentale vers la côte Est, mais a été poursuivi par des dizaines de violations environnementales et de batailles judiciaires. Les écologistes combattent le plan depuis sa création, et les nouvelles règles visent à les empêcher de contester tous les permis gouvernementaux pour couper les forêts fédérales et des dizaines de voies navigables dans le paysage vallonné et humide des Appalaches.

Le libellé du pipeline est l’une des rares dispositions de l’accord sur l’énergie et le climat qui a suscité la colère des opposants au pipeline et des militants pour le climat. Le projet de loi propose la loi historique sur la politique environnementale nationale pour limiter ses exigences sur certains projets et étudier la capacité du réseau national à transférer de l’électricité d’une région à l’autre.

Les dirigeants républicains ont travaillé avec la Maison Blanche sur la manière d’accélérer les grands projets de transmission d’électricité – la clé de l’objectif de Biden de s’éloigner des combustibles fossiles – mais de telles dispositions ont été exclues de l’accord. La Maison Blanche a également déclaré qu’elle avait bloqué les efforts visant à dépenser des milliards de la législation clé remportée par Biden l’année dernière, y compris un paquet d’environ 370 milliards de dollars qui a financé son programme climatique.

Ce n’est pas suffisant pour plaire aux groupes environnementaux. Le Sierra Club a appelé lundi le Congrès à le rejeter.

« Tout accord qui tente d’accélérer le gazoduc fracturé de Gas Mountain Valley, qui compromettrait les protections environnementales et rendrait la vie plus difficile aux travailleurs et aux familles déjà en difficulté, est une mauvaise affaire pour le pays », a déclaré son directeur exécutif Ben Gelus dans un communiqué.

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De nombreux défenseurs du climat ont critiqué Biden pour avoir soutenu l’approbation par l’administration d’un projet pétrolier géant en Alaska plus tôt cette année appelé Willow, et sa réticence à aider à arrêter d’autres projets de pipeline. Les militants du climat ont tenté de bloquer le pipeline de Mountain Valley, également connu sous le nom de MVP, afin de limiter l’approvisionnement en gaz naturel bon marché, et les résidents locaux ont été frustrés par les fréquents accidents de construction.

Mais c’est une première pour Manchin, qui l’année dernière a demandé une législation pour aider le plan dans le cadre de son soutien à un paquet climatique plus large. Manchin pourrait être à nouveau nécessaire, avec Capitol Hill, pour passer un nouvel accord visant à relever le plafond de la dette nationale, et les démocrates ont tenté de l’aider. Une candidature difficile à la réélection pour assurer son siège au Sénat républicain.

« Je suis ravi que le président McCarthy et son équipe de direction voient une valeur énorme dans l’achèvement du MVP pour augmenter la production d’énergie nationale et réduire les coûts à travers les États-Unis, en particulier en Virginie-Occidentale », a déclaré Manchin dimanche soir dans un communiqué qui ne mentionnait pas Biden. Président de son propre parti. « Je suis fier d’avoir lutté pour cet important projet. »

MVP est une joint-venture entre certaines des plus grandes sociétés gazières des Appalaches et NextEra Energy, la société d’électricité la plus prestigieuse du pays. Son plus grand investisseur est Equitrans Midstream, une spin-off d’EQT et MVP, le plus grand producteur de gaz naturel des États-Unis, qui relie Marcellus Shale sweet spots à EQT et à d’autres foreurs en Virginie-Occidentale en tant que plaque tournante de distribution sur la côte Est.

Manchin a déclaré qu’il était essentiel à la sécurité énergétique du pays, en particulier pour acheminer l’approvisionnement en gaz de son État d’origine vers les principaux centres de demande. Il s’est plaint que la direction n’avait pas donné l’autorisation pour le reste des travaux, avec seulement 20 milles à parcourir.

Mais la construction de Mountain Valley repose sur un domaine éminent pour saisir la propriété privée, violant à plusieurs reprises les lois sur l’eau potable. Des milliards de dollars Hors budget. Il a commis plus de 500 violations dans les deux États, selon un décompte du groupe environnemental Appalachian Voices.

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Vendredi, la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit de D.C. a statué que la Commission fédérale de réglementation de l’énergie devait accorder au projet un examen environnemental plus approfondi, ce qui pourrait repousser son achèvement jusqu’en 2024, selon la société de recherche indépendante Clearview Energy Partners.

La nouvelle loi pourrait annuler cette décision et d’autres ordonnances judiciaires en attente, ont déclaré des experts. Le langage législatif interdit l’examen par les tribunaux des décisions d’autorisation du MVP de la FERC et d’autres agences fédérales. Le Congrès approuve tous les permis et donne au Corps des ingénieurs de l’armée 21 jours après l’adoption du projet de loi pour délivrer ces permis. Seul ce statut peut être contesté dans le circuit DC.

« Élire des gagnants sur le terrain et des perdants pour le Congrès est une politique publique terrible », a déclaré Peter Anderson, directeur des politiques de Virginie pour Appalachian Voices. « Une entreprise obtient un laissez-passer, et tout le monde doit respecter les règles. »

Ce que disent les responsables de la Chambre, c’est que cela a bloqué les efforts républicains pour réduire le projet de loi sur les dépenses climatiques de l’année dernière et ajouter un paquet Effectif 1, Il aurait apporté des changements majeurs aux lois sur la pollution de l’air, l’eau potable et la sécurité chimique.

L’étroite majorité républicaine de la Chambre a conditionné l’augmentation de la dette à la réduction des dépenses et à l’incertitude concernant le plafond de la dette à un niveau jamais vu depuis des années. (Vidéo : JM Rieger/The Washington Post)

« Le président Biden a défendu sa législation historique sur le climat », a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Abdullah Hassan. « Nous pensons qu’il s’agit d’un compromis bipartite dont les démocrates du Congrès peuvent être fiers et qui accélérera nos objectifs en matière d’énergie propre et notre programme climatique. »

Les responsables de la Maison Blanche ont également déclaré que le MVP pourrait déjà être achevé à temps, le US Forest Service et le Bureau of Land Management délivrant des permis clés au début du mois.

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« C’est une question de grand intérêt, mais en pratique, je ne pense pas que la disposition ait beaucoup d’effet », a déclaré le conseiller climatique de la Maison Blanche, John Podesta, lors d’un appel audio avec les démocrates de la Chambre. Extrait du Washington Post.

Un porte-parole d’Equitrans a déclaré que la société prévoyait d’achever le pipeline d’ici la fin de 2023. Il a déclaré que l’agence était reconnaissante du soutien de la Maison Blanche et des dirigeants du Congrès des deux partis.

« Le MVP est l’un des projets les plus respectueux de l’environnement jamais construits dans ce pays et est soumis à un niveau sans précédent d’examen juridique et réglementaire », a déclaré la porte-parole Natalie Cox dans un e-mail.

Les retards du projet l’ont placé au milieu d’un débat sur le temps qu’il faudra pour autoriser les infrastructures énergétiques depuis l’année dernière. Un gazoduc prend environ trois ans à construire; La transmission de l’électricité est souvent lente, prenant de huit à 15 ans à construire, un problème qui, selon les responsables de la Maison Blanche, pourrait bloquer les avantages du paquet de dépenses climatiques de l’année dernière s’il n’est pas résolu.

Les écologistes disent que la modification de la loi sur la politique nationale de l’environnement contribuera à accélérer d’autres projets de pipeline. Mais l’accord ne fait pas grand-chose pour aider les clients à obtenir de l’énergie renouvelable à partir des centrales qui la produisent.

Lors des pourparlers de jeudi, il a rejeté les mesures visant à encourager la création de lignes de transmission pour obliger les régions à échanger au moins 30% de leurs besoins de pointe en électricité entre elles. L’étude de transmission incluse dans l’accord pourrait prendre des années à être achevée, et le langage législatif pour cela a des « problèmes techniques » qui pourraient l’empêcher de survivre, a déclaré Rob Gramlich, président du groupe de conseil Grid Strategies.

Jason Grumet, directeur général de l’American Clean Power Association, un groupe industriel des énergies renouvelables, a qualifié les mesures de simple « acompte ». Cela introduirait des délais plus courts pour les examens et donnerait à une agence principale le pouvoir de prendre des décisions entre autres, mais cela ne suffirait pas, a-t-il déclaré.

« Il est essentiel que le Congrès prenne ces mesures initiales », a déclaré Grumet. « Sans progrès significatifs dans la mise en place et la construction de nouvelles capacités de transmission d’énergie propre, notre nation ne parviendra pas à atteindre les objectifs économiques, de sécurité nationale et climatiques essentiels. »

Jeff Stein et Mariana Sotomayor ont contribué à ce rapport.

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