L’étude suggère que le noyau interne de la Terre pourrait cesser de tourner et se renverser

De nouvelles recherches suggèrent que la rotation du noyau interne de la Terre pourrait être suspendue et même inversée. (Siktem Simsek, Alamy)

Temps de lecture estimé : 3-4 minutes

ATLANTA – De nouvelles recherches suggèrent que la rotation du noyau interne de la Terre pourrait être suspendue et même inversée.

La Terre est composée de la croûte, du manteau et des noyaux interne et externe. Le noyau interne solide est situé à environ 3 200 miles sous la croûte terrestre et est séparé de la croûte semi-solide par le noyau externe liquide, ce qui permet au noyau interne de tourner à une vitesse différente de la rotation de la Terre.

Le noyau de la Terre a à peu près la taille de Mars, avec un rayon d’environ 2 200 milles. Il se compose principalement de fer et de nickel et représente environ un tiers de la masse de la Terre.

Dans une étude publiée lundi dans la revue Nature Geoscience, le chercheur associé à l’Université de Pékin Yi Yang et le professeur de l’Université de Pékin Xiaotong Chang ont analysé les ondes sismiques des tremblements de terre qui ont traversé le noyau interne de la Terre sur des trajectoires similaires depuis les années 1960. Estimez la vitesse de rotation du noyau interne.

Ce qu’ils ont trouvé était inattendu, ont-ils dit. Les enregistrements sismiques depuis 2009, qui ont changé au fil du temps, ont montré peu de différence. Cela indiquait que la rotation du noyau interne était suspendue.

« Nous montrons des observations surprenantes qui indiquent que le noyau interne a presque arrêté sa rotation au cours de la dernière décennie et pourrait connaître une inversion », ont-ils écrit dans l’étude.

« Quand vous regardez la décennie entre 1980 et 1990, vous voyez un changement clair, mais quand vous regardez de 2010 à 2020, vous ne voyez pas beaucoup de changement », a ajouté Song.

Le spin du noyau interne est entraîné par le champ magnétique généré dans le noyau externe et équilibré par les effets gravitationnels du manteau. Savoir comment le noyau interne tourne peut faire la lumière sur la façon dont ces couches interagissent et sur d’autres processus au plus profond de la Terre.

Cependant, la vitesse de ce cycle et son évolution sont discutables, a déclaré Hrvoje Tkalcic, géophysicien à l’Université nationale australienne qui n’a pas participé à l’étude.

« Le noyau interne ne s’est pas complètement arrêté », a-t-il déclaré. La découverte de l’étude « est que le noyau interne est maintenant plus en phase avec le reste de la planète qu’il ne l’était il y a dix ans, quand il tournait légèrement plus vite », a-t-il déclaré.

« Rien de catastrophique ne s’est produit », a-t-il ajouté.

Sur la base de leurs calculs, Chang et Yang soutiennent qu’un léger déséquilibre des forces électromagnétiques et gravitationnelles peut ralentir et inverser la rotation du noyau interne. Ils pensent que cela fait partie d’un cycle de sept décennies et que le tournant avant celui qu’ils ont trouvé en 2009/2010 s’est produit au début des années 1970.

Tkalcic, auteur de « The Earth’s Inner Core: Revealed by Observational Seismology », a déclaré que « l’analyse des données de l’étude est bonne ». Cependant, les résultats de l’étude « doivent être pris avec prudence » car « plus de données et de méthodes innovantes sont nécessaires pour faire la lumière sur ce problème intéressant ».

Chang et Yang conviennent que davantage de recherches sont nécessaires.

Explorer le noyau de la Terre

Tkalcic, qui consacre un chapitre entier de son livre à la rotation du noyau interne, suggère que le noyau interne tourne tous les 20 à 30 ans, plutôt que les 70 proposés dans une étude récente. Il expliqua pourquoi de telles variations se produisaient et pourquoi il était si difficile de comprendre ce qui se passait à l’intérieur de la planète.

« Les objets de nos études sont enfouis à des milliers de kilomètres sous nos pieds », a-t-il déclaré.

« Nous utilisons des méthodes d’inférence géophysique pour déduire les propriétés internes de la Terre et nous devons être prudents jusqu’à ce que des découvertes plus disciplinaires confirment nos hypothèses et nos cadres conceptuels », a-t-il expliqué.

« Vous pouvez penser aux sismologues comme aux médecins qui étudient les organes internes du corps des patients à l’aide d’un équipement imparfait ou limité. Ainsi, malgré les progrès, notre image de la Terre intérieure est encore floue et nous sommes toujours dans la phase de découverte. »

Dernières histoires scientifiques

Plus d’histoires qui pourraient vous intéresser

READ  Les Ukrainiens sonnent le Nouvel An alors que des drones surgissent du ciel

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *