Les voyageurs se précipitent pour profiter de la réouverture de la Chine

BEIJING (AP) – Après des années de séparation d’avec sa femme en Chine continentale, Cheung Cheng-bun, un résident de Hong Kong, s’est assuré d’être en première ligne après la réouverture des postes frontaliers dimanche.

La capacité des habitants de la ville semi-autonome du sud de la Chine à traverser est l’un des signes les plus visibles que la Chine assouplit les contrôles aux frontières imposés il y a près de trois ans, les voyageurs étrangers n’étant plus tenus de se soumettre à une quarantaine coûteuse et chronophage. .

Cela survient alors que le virus continue de se propager en Chine au milieu de ce que les critiques disent être un manque de transparence de Pékin.

« Je me précipite vers elle », a déclaré Cheung à l’Associated Press alors qu’il préparait une lourde valise et se préparait à traverser la gare de Lok Ma Chau, qui se remplissait régulièrement de navetteurs impatients.

Cependant, ceux qui traversent entre Hong Kong et la Chine continentale doivent toujours montrer un test COVID-19 négatif effectué au cours des 48 dernières heures – ce que la Chine a protesté lorsqu’il est imposé par d’autres pays.

Hong Kong a été durement touchée par le virus et ses points de contrôle frontaliers terrestres et maritimes sont en grande partie fermés depuis près de trois ans. Malgré le risque de nouvelles infections, la réouverture, qui permet à des dizaines de milliers de personnes avec des réservations de traverser chaque jour, devrait donner un coup de pouce indispensable aux secteurs du tourisme et de la vente au détail de Hong Kong.

Lors d’une visite à la gare dimanche matin, le chef de la direction de Hong Kong, John Lee, a déclaré que le nombre de points de passage passerait des sept actuels à 14.

« L’objectif est de revenir à une vie normale d’avant la pandémie dès que possible », a déclaré Lee aux journalistes. « Nous voulons remettre la coopération entre les deux parties sur les rails. »

Environ 200 passagers devraient prendre le ferry pour Hong Kong, et 700 autres voyageront dans l’autre sens, a indiqué le journal du Parti communiste Global Times, citant Dan Luming, un responsable du port de Shenzhen, qui borde Hong Kong. Jour de réouverture. Tan a déclaré qu’une augmentation constante du nombre de passagers est attendue dans les prochains jours.

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« Je suis restée éveillée toute la nuit et je me suis réveillée à 4 heures du matin. J’ai tellement hâte de retourner sur le continent pour voir ma mère de 80 ans », a déclaré une femme de Hong Kong identifiée uniquement par son nom de famille Cheung. Shenzhen, où il a reçu « des roses et des kits de santé ».

Les médias de Hong Kong rapportent qu’environ 300 000 réservations de voyages ont déjà été effectuées de la ville vers la Chine continentale, avec un quota quotidien de 60 000.

Un service de ferry limité entre la province chinoise du Fujian et l’île de Kinmen sous contrôle taïwanais, juste au large des côtes chinoises, a également été rétabli.

Les passages frontaliers réguliers avec la Russie ont repris à Sufenhe dans la province septentrionale du Heilongjiang, juste au moment où le festival de la neige a commencé dans la capitale, Harbin, une attraction touristique majeure.

À Ruli, à la frontière avec le Myanmar, les opérations normales ont repris après 1 012 jours de fermeture totale ou partielle en réponse aux épidémies répétées chez les visiteurs de la Chine voisine.

Jusqu’à présent, seule une fraction du nombre précédent de vols internationaux arrivent dans les principaux aéroports chinois.

Le principal aéroport international de la capitale de Pékin prévoit huit vols en provenance de l’étranger dimanche. Shanghai, la plus grande ville de Chine, a reçu son premier vol international à 6h30 dans le cadre de la nouvelle politique.

Depuis mars 2020, tous les vols internationaux de passagers à destination de Pékin ont été détournés vers les premiers points d’entrée désignés en Chine. Les voyageurs doivent être mis en quarantaine jusqu’à trois semaines.

« J’ai été mis en quarantaine six fois dans différentes villes (en Chine continentale) », a déclaré Ivan Tang, un voyageur d’affaires de Hong Kong. « Ce ne sont pas des expériences faciles. »

Ming Guangge, un Chinois vivant à Singapour, a déclaré qu’il était difficile de réserver des billets et de trouver un endroit pour passer le test PCR. Les mesures de quarantaine et l’incertitude concernant les épidémies l’ont éloigné de chez lui, a déclaré Ming.

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Shanghai a annoncé qu’elle recommencerait à délivrer des passeports réguliers aux Chinois pour les voyages à l’étranger et les voyages en famille, ainsi qu’à renouveler et prolonger les visas pour les étrangers. Ces restrictions ont eu un effet particulièrement dévastateur sur les hommes d’affaires et les étudiants étrangers dans les principaux centres financiers asiatiques.

La Chine fait désormais face à une augmentation des cas et des hospitalisations Dans les grandes villes et sa fête la plus importante, le Nouvel An lunaire, devrait se propager davantage dans les zones moins développées au fur et à mesure qu’il commence dans les prochains jours.

Les responsables affirment que les voyages ferroviaires et aériens intérieurs devraient doubler par rapport à la même période l’an dernier, avec des chiffres globaux comparables à la saison des vacances 2019 avant que la pandémie ne frappe.

Pendant ce temps, plusieurs gouvernements étrangers imposent des exigences de test aux voyageurs en provenance de Chine – plus récemment l’Allemagne, la Suède et le Portugal. Samedi, la ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbach a exhorté les citoyens à éviter les voyages « inutiles » en Chine, citant une augmentation des cas de coronavirus et le système de santé « surchargé » de la Chine.

La réglementation allemande autorise des contrôles ponctuels à l’arrivée. L’Allemagne, comme d’autres pays européens, testera les eaux usées des avions pour de nouvelles variantes de virus. Les mesures entreront en vigueur à partir de lundi minuit et dureront jusqu’au 7 avril.

La Chine, apparemment préoccupée par sa réputation, affirme que les exigences en matière de tests ne sont pas scientifiquement fondées et menace de contre-mesures non spécifiées.

Les responsables chinois de la santé publient quotidiennement le nombre de nouvelles infections, de cas graves et de décès, mais ces chiffres ne comprennent que les cas officiellement confirmés et utilisent une définition très étroite des décès liés au COVID-19.

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La Commission nationale de la santé a enregistré dimanche 7 072 nouveaux cas confirmés de transmission locale et deux nouveaux décès – les provinces individuelles signalant 1 million de cas par jour.

Les responsables disent qu’ils ne peuvent plus fournir une image complète de l’épidémie car le gouvernement met fin aux tests obligatoires et permet aux personnes présentant des symptômes légers de s’auto-tester et de se rétablir à la maison. Les risques en Chine sont exacerbés par le manque général d’exposition au virus dans la population et les taux de vaccination relativement faibles chez les personnes âgées.

Les porte-parole du gouvernement insistent sur le fait que la situation est sous contrôle et rejettent les accusations de l’Organisation mondiale de la santé et d’autres selon lesquelles elle n’a pas été transparente sur l’épidémie, ce qui pourrait conduire à l’émergence de nouvelles variantes.

La commission de la santé a publié samedi des règlements pour une surveillance renforcée des mutations virales, y compris des tests sur les eaux usées urbaines. Les règles prévoyaient la collecte de données auprès des hôpitaux et des services de santé des gouvernements locaux et des tests intensifs pour la « pneumonie de cause inconnue ».

Les critiques se sont souvent concentrées sur l’application stricte des restrictions, y compris les restrictions de voyage illimitées qui ont vu des personnes confinées chez elles pendant des semaines, parfois sans nourriture ni soins médicaux adéquats.

La colère a également été exprimée face à l’exigence que les personnes dont le test est positif ou qui ont été en contact avec une telle personne soient surveillées dans un hôpital de campagne, où la surpopulation, la mauvaise alimentation et l’assainissement sont couramment cités.

Les coûts sociaux et économiques ont finalement alimenté de rares manifestations de rue à Pékin et dans d’autres villes, ce qui pourrait affecter la décision du Parti communiste d’assouplir rapidement les mesures strictes.

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Les journalistes d’Associated Press Alice Fung et Carmen Li à Hong Kong, Frank Jordans, Olivia Zhang, Wayne Zhang à Berlin et Henry Hu à Pékin ont contribué à ce rapport.

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