Les cas de COVID en Chine submergent les hôpitaux

BEIJING, 26 décembre (Reuters) – En plus de trois décennies de médecine d’urgence, le médecin de Pékin Howard Bernstein a déclaré qu’il n’avait jamais rien vu de tel.

Les patients affluent vers son hôpital en nombre toujours croissant ; Presque tous sont âgés et beaucoup sont très malades avec des symptômes de Covid et de pneumonie, a-t-il déclaré.

Le récit de Bernstein fait écho à des témoignages similaires de travailleurs médicaux à travers la Chine, qui se démènent pour faire face au revirement soudain de la Chine sur ses politiques Covid auparavant strictes ce mois-ci, suivi d’une vague d’infections à l’échelle nationale.

Il s’agit de la plus grande épidémie du pays à ce jour depuis le début de l’épidémie dans la ville centrale de Wuhan il y a trois ans. Les hôpitaux et les crématoriums publics de Pékin sont également aux prises avec une forte demande ce mois-ci.

« L’hôpital est débordé de fond en comble », a déclaré Bernstein à Reuters à la fin d’un quart de travail « stressant » au Beijing United Family Hospital, un établissement privé situé dans l’est de la capitale.

« L’unité de soins intensifs est pleine », a-t-il déclaré, tout comme le service des urgences, la clinique de la grippe et d’autres services.

« Beaucoup d’entre eux sont hospitalisés. Ils ne s’améliorent pas en un jour ou deux, donc il n’y a pas de flux, donc les gens viennent aux urgences, mais ils ne peuvent pas monter dans les chambres d’hôpital », a-t-il déclaré. m’a dit. « Ils sont coincés aux urgences depuis des jours. »

Au cours du mois dernier, Bernstein est passé de ne traiter aucun patient Covid à en voir des dizaines par jour.

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« Honnêtement, je ne pense pas que nous soyons prêts pour le plus grand défi », a-t-il déclaré.

Sonia Juddart-Borrow, 48 ans, médecin-chef de l’hôpital privé Raffles de Pékin, a déclaré que le nombre de patients était cinq à six fois supérieur à son niveau normal et que l’âge moyen des patients avait augmenté d’environ 40 ans pour atteindre plus de 70 ans. semaine.

« Toujours le même profil », dit-elle. « Cela signifie que la plupart des patients ne sont pas vaccinés. »

Il a déclaré que de nombreux endroits, y compris Raffles, manquaient parce que les hôpitaux locaux étaient « surpeuplés » et que les patients et leurs proches visitaient Raffles et qu’ils voulaient acheter Boxlovit, le traitement Covid fabriqué par Pfizer.

« Ils veulent un médicament qui remplace un vaccin, mais un médicament qui ne remplace pas un vaccin », a déclaré Judard-Porreau, ajoutant que son groupe a des critères stricts pour savoir quand il peut le recommander.

Un employé travaille sur une ligne de production de médicaments contre la grippe dans une usine de Guizhou Bailing au milieu d’une épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Anshun, province du Guizhou, le 24 décembre 2022. cnsphoto via REUTERS

Jutard-Bourreau, qui comme Bernstein travaille en Chine depuis une décennie, craint que la pire vague à Pékin ne soit encore à venir.

Ailleurs en Chine, le personnel médical a déclaré à Reuters que les ressources sont déjà épuisées dans certains cas en raison du COVID et que les niveaux de maladie parmi le personnel sont particulièrement élevés.

Une infirmière basée dans la ville occidentale de Xi’an a déclaré que 45 des 51 infirmières de son unité et tout le personnel du service des urgences avaient attrapé le virus ces dernières semaines.

« Il y a beaucoup de cas positifs parmi mes collègues », a déclaré une infirmière de 22 ans surnommée Wang. « Presque tous les médecins sont d’accord. »

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Les infirmières de Wang et d’autres hôpitaux ont déclaré qu’on leur avait dit de venir travailler même si elles étaient testées positives et avaient une légère fièvre.

Jiang, une infirmière de 29 ans dans le service psychiatrique d’un hôpital de la province du Hubei, a déclaré que la fréquentation du personnel dans son service avait chuté de plus de 50%, ce qui a cessé d’accepter de nouveaux patients. Elle a dit qu’elle travaillait depuis plus de 16 heures sans soutien adéquat.

« Je crains que si le patient semble agité, vous deviez le contrôler, mais vous ne pouvez pas le faire facilement », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas une grande situation. »

Taux de mortalité « Politique »

Les médecins qui ont parlé à Reuters ont déclaré qu’ils étaient les plus inquiets pour les personnes âgées, dont des dizaines de milliers pourraient mourir, selon des estimations d’experts.

Plus de 5 000 personnes meurent chaque jour du COVID-19 en Chine, estime la société britannique de données sur la santé Airfinity, offrant un contraste dramatique avec les données officielles de Pékin sur l’épidémie actuelle du pays.

La Commission nationale de la santé n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de Reuters sur les préoccupations soulevées par le personnel médical dans cet article.

Les Centres chinois de contrôle et de prévention des maladies ont déclaré dimanche qu’il n’y avait eu aucun nouveau décès lié au COVID-19 en Chine continentale pendant les six jours de dimanche à dimanche, alors même que les crématoires faisaient face à une demande croissante.

Faisant sourciller les experts mondiaux de la santé, la Chine a réduit sa définition pour catégoriser les décès liés à Covid, ne comptant que les décès liés à la pneumonie ou aux maladies respiratoires causées par Covid.

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« Ce n’est pas de la médecine, c’est de la politique », a déclaré Juddart-Borrow. « S’ils meurent de Covid maintenant, c’est à cause de Covid. Le taux de mortalité est maintenant un nombre politique, pas médical. »

Rapport supplémentaire par la salle de presse de Pékin. Montage par Gerry Doyle

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