En espérant être de retour dans une ville qui peut revenir petit à petit

Fourchette roulante, mademoiselle. – Il n’y a pas de salon funéraire où les morts peuvent être enterrés.

Les quelques restaurants ou stands de nourriture de la ville n’ont pas rouvert, tant de gens ont leur seule nourriture provenant de bénévoles en bordure de route. Si les maisons sont encore debout, leurs occupants attendent souvent de l’électricité ou de l’eau. Si la voiture roule encore, au moins une de ses vitres est probablement soufflée. Les résidents ont de la chance s’ils remplissent une ordonnance. Les écoles sont toujours fermées.

Les responsables ont juré ces derniers jours que Rolling Fork – frappé par des tornades qui ont tué 13 personnes dans la ville et le comté de Sharkey environnant la semaine dernière – reviendra mieux que jamais. Mais dans une zone rurale pauvre où la vie était déjà vécue à la marge, passer à l’essentiel de la nourriture, de l’eau et du logement semblerait presque insurmontable sans une solution immédiate en vue.

« Cela affecte chaque individu qui vit ici », a déclaré Natalie Perkins, coordinatrice de la gestion des urgences du comté de Sharkey et rédactrice en chef et éditrice de The Deer Creek Pilot, un hebdomadaire de Rolling Fork.

Dans certains cas, les familles recommencent à zéro, leurs maisons et leurs entreprises détruites par l’ouragan. Pour certains, le premier obstacle est le plus douloureux : attendre que deux salons funéraires se lèvent et fonctionnent afin qu’ils puissent prendre des dispositions pour leurs proches décédés.

« Je vais voir un thérapeute après ce que j’ai vécu », a déclaré Evelyn Macon, qui séjournait dans une chambre d’hôtel donnée à Greenville, dans le Mississippi, à environ 40 miles de Rolling Fork. Sa maison a été détruite et elle a dit qu’elle était submergée par l’incertitude de ce qui allait se passer.

« Nous n’avons rien », a déclaré Diane Shelton, sa belle-sœur.

Rolling Fork a été la communauté la plus durement touchée par le système de tempête, qui a coupé un chemin de destruction de 170 milles à travers le Mississippi et l’Alabama, tuant au moins 26 personnes.

Le delta du Mississippi, un coin de terres agricoles fertiles entre les fleuves Mississippi et Yazoo qui a cultivé du coton pendant des générations, s’est habitué aux conditions météorologiques difficiles. De nombreuses tempêtes ont assombri le ciel et les inondations sont une préoccupation constante depuis des années.

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« Nous avons eu un ouragan, ne vous méprenez pas », a déclaré Arlon Derrick Smith, qui a grandi à Rolling Fork et a aidé des parents et leurs voisins après la tempête. Le terrain, a-t-il noté, était particulièrement vulnérable aux cyclones, avec sa propagation de terres agricoles ouvertes et plates en forme de crêpes. « Ils roulent sur un terrain plat et détruisent les choses », a-t-il déclaré. « Mais rien de ce désastre. »

Les tornades dans le sud, en particulier dans le Mississippi, ne sont pas rares à cette période de l’année. a déclaré le Dr Harold Brooks, chercheur principal au National Severe Storms Laboratory de la NOAA. « Ils ont des trucs toute l’année. »

Climatiquement, Les cyclones se produisent dans le sud de mars à avril. La probabilité de cyclones dans le sud augmente de mars à mi-avril, avant que les conditions météorologiques saisonnières ne changent, les cyclones devenant plus probables dans les plaines fin avril, mai et juin.

Au Rolling Fork Motel, DeMarcus Jackson sait jusqu’où il peut remonter.

Lui et sa famille — son frère, ses neveux, ses cousins ​​— y sont entassés dans des chambres depuis que leur maison a été détruite en décembre. Un ouragan dans la ville voisine d’Anguilla.

« C’est fatiguant », a déclaré M. dit Jackson. « Tu as déjà tout perdu, reviens et sois dans autre chose. »

Maintenant, sa famille, ainsi que d’autres personnes déplacées par la tempête de la semaine dernière, sont coincées dans des pièces exiguës et étouffantes sans électricité. L’eau des robinets avait une très faible pression. Les enfants étaient agités. Tout le monde était là.

« On se croirait dans une prison », a déclaré son frère, Deontre Jackson, assis dehors sur une chaise. Il n’était pas sûr de ce qui allait suivre – pour lui ou pour la communauté qui était devenue sa maison temporaire.

L’autoroute à deux voies qui traverse la ville était jonchée lundi de tas indiscernables de métal et de bois et de carcasses de voitures mutilées.

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Le Chuck’s Dairy Bar, un restaurant de longue date à Rolling Fork, n’est plus que son congélateur en dalles et en métal battu, dans lequel les employés se sont accroupis pour surmonter l’ouragan. Derrière se trouvait un parc de maisons mobiles détruit, où l’épave – une perruque, une vadrouille, des vêtements, une mijoteuse, des camions – racontait l’histoire des vies à l’envers et perdues.

Dans d’autres régions, des maisons ont été balayées de leurs fondations et certains arbres qui avaient été enracinés dans des cours pendant des générations ont été déracinés du sol. « Nous serons à la bonne adresse, la maison sera à trois portes », a déclaré John Gebhardt, professeur de sciences militaires à l’Université du Mississippi, qui a aidé à organiser le centre de sauvetage, d’abri et de ressources.

« La nuit où je suis arrivé ici, j’ai pleuré pendant que je travaillais », a-t-il déclaré. « Il y avait des larmes associées à la tristesse et des larmes associées à la fierté. »

Les étrangers se précipitent dans Rolling Fork, distribuant de la nourriture et courant à Walmart pour acheter des t-shirts et des sous-vêtements. Carolyn Kilgore fait des allers-retours avec son mari depuis l’extérieur de la capitale de l’État, Jackson, à 80 miles de là, pour livrer des repas.

« Tu as besoin d’une assiette, petit homme », dit-elle à un garçon qui jouait devant un motel de Rolling Fork.

Au menu aujourd’hui : bacon, hot-dogs, hamburgers, croustilles et boissons pour sportifs. Des conteneurs à clapet remplissaient l’arrière de la camionnette qu’ils conduisaient en ville.

« Nous essayons d’atteindre les gens qui ne peuvent pas nous atteindre », a déclaré Mme. dit Kilgore.

L’abri est ouvert à l’ancien manège militaire de la Garde nationale à Rolling Fork, et il y a aussi un abri ouvert. Ceux qui n’ont pas quitté la ville voulaient être aussi proches que possible de leur famille ou de leurs propriétés. SP. Kilgore a observé des maisons unifamiliales qui débordaient de familles élargies.

Les bénévoles ont servi des sandwichs au jambon et des collations. Il a poussé sa petite-fille de 5 ans pour les remercier. Mme Kelly, 52 ans, s’inquiétait pour elle. La jeune fille lui a demandé si le cyclone revenait. Mme Kelly s’inquiétait également de la fourche roulante. Elle ne savait pas comment cela se passerait.

« Il en faut beaucoup », a-t-elle déclaré.

Même avant l’ouragan, Rolling Fork, comme une grande partie du delta du Mississippi, était en difficulté. Au fil des ans, la population a diminué, chassée par la pauvreté et le manque d’opportunités économiques. L’État et les autorités centrales ont promis d’injecter des ressources. Les dirigeants de la ville ont décrit l’espoir d’un renouveau. Mais Mme Macon avait du mal à être optimiste.

« Il va falloir la main de Dieu », a déclaré Mme Megan, « pour tout remettre en place sur une fourchette roulante. »

La destruction physique, aussi dévastatrice soit-elle, est aggravée par un bilan émotionnel alors que les gens essaient et échouent à se distraire de l’horreur de traverser la tempête.

Dimanche, Mme Shelton a déclaré qu’elle pouvait enfin se reposer.

Linda Short, le maire de Meyersville, une autre ville du comté de Sharkey, se trouvait à la clinique de l’ancienne armurerie de Rolling Fork lorsqu’il l’a regardée et a dit : « Je sais que tu ne peux pas rester au lit. » Mme Short lui a trouvé une chambre dans un hôtel à Greenville, à 40 miles de là.

Là, elle avait un lit, la climatisation, l’électricité et l’eau courante. Elle était en sécurité. À quel point elle était à l’aise un mois après l’opération du dos. Son sommeil était parfait.

« Cela ne vous laisse pas vraiment vous détendre », a-t-il déclaré. « Vous pouvez entendre plus et voir plus. »

Dès qu’elle ferma les yeux, elle se tourna vers la fourchette roulante.

Judson Jones a contribué au reportage

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