Chris Hipkins remplacera Jacinda Ardern au poste de Premier ministre néo-zélandais

WELLINGTON, 21 janvier (Reuters) – Chris Hipkins, qui a joué un rôle important dans la réponse de la Nouvelle-Zélande à la pandémie de COVID-19, devrait remplacer Jacinda Ardern au poste de Premier ministre après être devenu le seul candidat à la tête du parti travailliste au pouvoir samedi . .

Hipkins, 44 ans, devrait être confirmé dimanche en tant que chef des 64 législateurs ou caucus du Labour, après l’annonce surprise d’Ardern jeudi. Il va descendre.

« Je pense que nous sommes une équipe incroyablement forte », a déclaré Hipkins lors d’une conférence de presse après que le parti l’ait annoncé comme seul candidat.

« Nous avons traversé ce processus par solidarité et nous continuerons à le faire. Je me sens très chanceux de travailler avec un groupe incroyable de personnes qui se sont vraiment engagées à servir le peuple néo-zélandais. »

Surnommée « Oyster », Hipkins s’est bâtie une réputation pour sa capacité à lutter contre Covid-19 et a été un réparateur pour Ardern lorsque d’autres ministres du cabinet ont eu du mal.

Il ne sera pas impressionné par ses plans politiques. Le remaniement ministériel proposé par Ardern se poursuivra, mais il a déclaré qu’il prévoyait de conserver Grant Robertson au poste de ministre des Finances.

Hipkins a déclaré avoir parlé avec le Premier ministre australien Anthony Albanese, qui a tweeté que les deux avaient eu « une discussion animée ».

Combat acharné

Élu pour la première fois au Parlement travailliste en 2008, Hipkins est devenu un nom familier défendant la réponse du gouvernement à la pandémie. Il a été nommé ministre de la Santé en juillet 2020 et est devenu ministre de la Réponse Covid à la fin de l’année.

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Il est maintenant ministre de la police, de l’éducation et de la fonction publique et président de la Chambre.

Un sondage instantané d’Horizon Research obtenu vendredi par le média local Stuff montre que Hipkins est le candidat potentiel le plus populaire parmi les électeurs, avec le soutien de 26% des personnes interrogées.

Alors qu’Ardern était populaire au début de son mandat de cinq ans, ses notes ont subi un revers en raison des restrictions plus strictes de Covid, de l’augmentation du coût de la vie et des préoccupations concernant les taux hypothécaires et la criminalité.

Les électeurs ruraux qui sont passés au parti travailliste en 2020 après la victoire initiale d’Ardern sur Covid, irrités par les réglementations environnementales et autres croissantes du gouvernement, sont en colère contre le parti.

La Néo-Zélandaise Eva Murphy à Auckland dit que Hipkins a un gros défi devant elle.

« Elle ne remplira jamais les chaussures de Jacinda et il sera intéressant de voir ce que le parti travailliste proposera en termes de campagne électorale l’année prochaine et nous avons hâte de voir ce qui se passera », a-t-il déclaré.

La confirmation de Hipkins devrait être une formalité par les législateurs travaillistes dimanche après-midi. Ardern enverra sa lettre de démission au gouverneur général de la Nouvelle-Zélande avant la nomination de Hipkins.

S’il est confirmé, Hipkins restera Premier ministre jusqu’à la fin du mandat du parti.

Des élections générales auront lieu le 14 octobre, certains sondages montrant que les travaillistes sont à la traîne du Parti national néo-zélandais de l’opposition.

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Un sondage Taxpayers Association-Curia publié vendredi a montré que le taux d’approbation du Labour était tombé à 31,7%, contre 37,2% pour les Nationals, sur la base des données antérieures à l’annonce de la démission d’Ardern.

Le Parti vert néo-zélandais, partenaire traditionnel de la coalition travailliste, a déclaré dans un communiqué qu’il était impatient de travailler avec Hipkins.

« Chris sera un excellent premier ministre et nous sommes impatients de travailler ensemble pour le reste de ce mandat et le prochain », a déclaré le co-chef du Parti vert, James Shaw.

Reportage de Lucy Cramer; Reportage supplémentaire de Jill Gralow à Oakland; Montage par Deepa Babington, Rosalba O’Brien et William Mallard

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