64 personnes sont mortes dans le pire accident d’avion au Népal en 30 ans

KATMANDOU, 15 janvier (Reuters) – Au moins 64 personnes sont mortes dans le pire accident d’avion domestique dans la petite nation himalayenne de Pokhara en trois décennies.

Des centaines de secouristes fouillaient la colline où le vol Eti Airlines transportant 72 personnes de la capitale Katmandou s’est écrasé.

La télévision locale a montré des secouristes se bousculant autour de l’épave de l’avion. Certains terrains près du site de l’accident ont été brûlés et des flammes étaient visibles.

« Nous avons envoyé 31 corps à l’hôpital et en emmenons 33 autres hors de la vallée », a déclaré l’officier de police Ajay KC, ajoutant que les secouristes avaient du mal à atteindre l’endroit dans une vallée entre deux collines près de l’aéroport de la ville touristique.

Graphiques Reuters

Il s’agit du pire accident au Népal depuis 1992, lorsqu’un Airbus A300 de Pakistan International Airlines s’est écrasé à flanc de montagne à l’approche de Katmandou, tuant les 167 personnes à bord.

L’avion a pris contact avec l’aéroport depuis les gorges de Seti à 10h50 (05h05 GMT), a indiqué l’autorité de l’aviation civile dans un communiqué. « Et puis il s’est écrasé. »

« La moitié de l’avion est à flanc de colline », a déclaré un habitant de la région, Arun Thamu, qui a déclaré à Reuters qu’il était arrivé sur place quelques minutes après la chute de l’avion. « L’autre moitié est tombée dans la vallée de la rivière Seti. »

Khum Bahadur Chhetri a déclaré avoir vu l’avion s’approcher du toit de sa maison.

« J’ai vu l’avion trembler, se déplacer de gauche à droite, puis tout à coup son nez s’est plongé et il est allé dans la vallée », a déclaré Chhetri à Reuters, ajoutant que les habitants avaient emmené les deux passagers à l’hôpital.

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Le gouvernement a mis en place un comité pour enquêter sur la cause de l’accident et il devrait faire rapport dans les 45 jours, a déclaré le ministre des Finances Bishnu Patel aux journalistes.

Une série d’accidents

Au moins 309 personnes sont mortes depuis 2000 dans des accidents d’avion ou d’hélicoptère au Népal – huit des 14 plus hautes montagnes du monde, dont l’Everest – et des changements climatiques soudains peuvent provoquer des conditions dangereuses.

L’Union européenne a interdit les vols népalais de son espace aérien depuis 2013 pour des raisons de sécurité.

Deux bébés et quatre membres d’équipage se trouvaient à bord du bimoteur ATR 72, a déclaré le porte-parole de la compagnie aérienne Sudarshan Bardaula.

Le voyage de la capitale Katmandou à Pokhara, la deuxième plus grande ville du Népal nichée sous la pittoresque chaîne de montagnes de l’Annapurna, est l’une des routes touristiques les plus populaires du pays himalayen, beaucoup préférant un court vol à six heures de route sur des routes vallonnées. .

Le temps était clair dimanche, a déclaré Jaganath Nirola, porte-parole de l’Autorité de l’aviation civile du Népal.

Les passagers comprenaient cinq Indiens, quatre Russes et un Irlandais, deux Sud-Coréens, un Australien, un Français et un Argentin.

L’ATR72 du constructeur aéronautique européen ATR est un avion à turbopropulseur bimoteur largement utilisé produit par une joint-venture avec Airbus. (AIR.PA) et Léonard d’Italie (LDOF.MI). Eti Airlines possède six avions ATR72-500, selon son site Internet.

« Les experts d’ATR sont pleinement engagés à soutenir à la fois l’enquête et le client », a déclaré la société sur Twitter, ajoutant que ses premières pensées étaient pour les victimes après avoir été informées de l’accident.

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Airbus et Leonardo n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Le site Web de suivi des vols FlightRadar24 a tweeté que l’avion d’Eti Airlines avait 15 ans et était équipé d’un vieux transpondeur avec des données peu fiables.

« Nous téléchargeons des données haute résolution et vérifions la qualité des données », a-t-il déclaré.

Sur son site Internet, Eti se décrit comme l’un des principaux transporteurs nationaux. Sa flotte se compose de six ATR 72-500, dont celui qui s’est écrasé. Elle possède également Tara Air, et les deux offrent ensemble un « large réseau » au Népal, selon la compagnie.

Rapport de Gopal Sharma ; Reportage supplémentaire de Jamie Freed; Écrit par Devajyot Ghoshal et Aditya Kalra; Montage : William Mallard et Susan Fenton

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